Coronavirus ráðgáta: Gáma er enn af skornum skammti

„Frá þriðja ársfjórðungi höfum við séð óviðjafnanlega aukna eftirspurn eftir gámaflutningum,“ sagði Nils Haupt hjá gámaflutningafyrirtækinu Hapag Lloyd við DW. Það er óvænt en ánægjuleg þróun í kjölfar 12 ára samdráttar í viðskiptum og heimsfaraldursins.

Haupt sagði að skipasiglingar hafi verið undir miklu áfalli í janúar og febrúar 2020 þar sem kínverska framleiðslan stöðvaðist og útflutningur til Asíu einnig. „En síðan tóku viðsnúningur og eftirspurn tók köfun í Bandaríkjunum, Evrópu og Suður-Ameríku,“ rifjaði hann upp. „Kínverska framleiðsla var hafin á ný en flutningastarfsemi var ekki mikil - iðnaður okkar hélt að hún myndi haldast svona í margar vikur eða jafnvel mánuði.“

Lockdown veldur uppsveiflu

Hlutirnir tóku viðsnúning aftur í ágúst þegar eftirspurn eftir gámaflutningum tók verulega við sér og var meiri framboð. Þessi uppsveifla hefur einnig stafað af lokun, þar sem þeir sjá miklu fleiri vinna heima og eyða minna í ferðalög eða þjónustu. Þess vegna hafa margir fjárfest í nýjum húsgögnum, rafeindatækjum, íþróttabúnaði og reiðhjólum frekar en að spara peninga. Að auki hafa stórfyrirtæki og kaupmenn verið að birgja birgðir sínar á nýjan leik.

Flotar gátu ekki vaxið nógu hratt til að fylgjast með aukinni eftirspurn eftir gámaflutningum. „Margir útgerðarmenn hafa tekið mörg gömul skip úr notkun á undanförnum árum,“ sagði Burkhard Lemper frá Institute for Shipping Economics and Logistics (ISL) við DW. Hann bætti við að útgerðarmenn hefðu einnig verið hikandi við að panta ný skip og eftir upphaf krónuveirukreppunnar hafi nokkrum skipunum verið frestað.

„Stærstu áhyggjur okkar um þessar mundir eru að við eigum engin varaskip á markaðnum,“ sagði Nils Haupt hjá Hapag Lloyd og bætti við að það væri ómögulegt núna að leigja skip. „Öll skip sem geta flutt gáma og eru ekki í skipasmíðastöðvum til viðgerðar eru í notkun og það eru engir varagámar heldur,“ staðfesti Ralf Nagel frá samtökum þýskra útgerðarmanna (VDR) gagnvart DW.

Tafir á flutningum bæta við skortinn

Skortur á skipum er ekki eina málið. Gífurleg eftirspurn og heimsfaraldur hefur valdið miklum truflunum við hafnirnar og við flutninga innanlands. Til dæmis í Los Angeles þurfa skipin að bíða í um það bil 10 daga áður en þeim er gert kleift að koma til hafnar. Skortur á starfsfólki vegna lokunaraðgerða og veikindaleyfa eykur ástandið og heimsfaraldurinn einangrar stundum heila áhöfn í sóttkví.

„Það eru ennþá um 400.000 sjómenn þarna úti sem ekki er hægt að skipta út samkvæmt áætlun,“ sagði Alfred Hartmann, forseti VDR.

Tómir gámar eru raunverulegur flöskuháls þar sem þeir hafa tilhneigingu til að vera miklu lengur á sjó en venjulega vegna tafa við hafnir, við síki og við flutninga innanlands. Aðeins í janúar voru skip Hapag Lloyd 170 klukkustundir of sein að meðaltali á fjölförnustu leiðum Austurlöndum fjær. Á leiðum yfir Kyrrahafið bætast tafir við allt að 250 klukkustundir að meðaltali.

Þar að auki hafa gámar tilhneigingu til að vera lengur hjá viðskiptavinum þar til hægt er að meðhöndla þá. „Í fyrra og í byrjun þessa árs keyptum við 300.000 nýja gáma, en jafnvel þeir dugðu ekki til, sagði Haupt. Að kaupa enn meira var heldur enginn kostur, bætti hann við, þar sem framleiðendur voru þegar að vinna á fullum afköstum og verðið hafði hækkað upp úr öllu valdi.

Hátt farmhlutfall, mikill hagnaður

Mikil eftirspurn hefur haft í för með sér hækkun farmgjalda og hefur þá þá sem eru með langtímasamninga í hag - samningar sem gerðir voru áður en uppsveiflan hófst. En hver sem þarf meiri flutningsgetu með stuttum fyrirvara neyðist til að leggja út mikla peninga og getur talið sig heppin ef varningur þeirra sendist yfirleitt. „Núna er næsta ómögulegt að bóka flutningsgetu með stuttum fyrirvara,“ staðfesti Haupt.

Samkvæmt Haupt eru farmtollar nú allt að fjórfalt hærri en þeir voru fyrir ári, sérstaklega varðandi flutninga frá Kína. Haupt sagði að meðalhraði á farmi hjá Hapag Lloyd hækkaði um 4% árið 2019.

Sem stærsta gámaflutningafyrirtæki Þýskalands átti Hapag Lloyd gott ár árið 2020. Í ár býst fyrirtækið við enn einu aukahagnaðinum. Það gæti lokið fyrsta ársfjórðungi með tekjum fyrir vexti og skatta (Ebit) að lágmarki 1,25 milljarðar evra (1,25 milljarðar dala) samanborið við aðeins 160 milljónir evra á sama tímabili ári áður.

Stærsta gámaflutningafyrirtæki heims, Maersk, skráði aðlagaðan rekstrarhagnað upp á 2,71 milljarð Bandaríkjadala á fjórða ársfjórðungi síðasta árs. Danska fyrirtækið gerir einnig ráð fyrir að tekjur aukist enn frekar árið 2021.


Póstur: Jún-15-2021